NHL的第一位黑人球员威利·奥里(Willie O’Ree)与波士顿棕熊队(Boston Bruins)遇到了短暂但遥不可及的比赛

NHL的第一位黑人球员威利·奥里(Willie O’Ree)与波士顿棕熊队(Boston Bruins)遇到了短暂但遥不可及的比赛
  他们称他为“曲棍球的杰基·罗宾逊”,但为了获得这一荣誉,这使威利·奥(Willie O’Re)在他的右眼和许多种族诽谤,威胁和战斗的夜晚中丧失了视线。

  但是,如果他再次有机会,他就不会改变任何事情。他现在已经81岁了,他的智慧就像他的机智一样敏锐。如今,奥里(O’Ree)纵横交错,促进一项最初没有接受他的运动,但现在将他承认为一个活着的传奇。

  奥里说:“正是媒体给我起了曲棍球的杰基·罗宾逊的名字。” “这让我感觉很好。”

  奥里(O’Re)出生于新不伦瑞克省弗雷德里克顿(Fredericton),他在魁北克高级曲棍球联赛中与魁北克·阿克斯(Quebec Aces)一起参加了他的第二个赛季,波士顿棕熊队在1958年打电话给他两场比赛。那是罗宾逊(Robinson)的历史性壮举11年。布鲁克林道奇队于1947年4月15日。

  棕熊队打电话给奥里(O’Ree)取代受伤的球员,他不知道他在两年前因冰球击中而在右眼上失去了95%的愿景。如果他们知道他的受伤,奥里将在国家曲棍球联盟中从未见过第二次冰时间。

  奥里说:“我没有告诉任何人我看不到。” “我的姐姐贝蒂(Betty)和我的好朋友,另一个叫斯坦·麦克斯韦(Stan Maxwell)的黑人球员,是唯一知道我看不见的人。我没有告诉我的爸爸妈妈,因为我不想让他们担心。

  “我没有让我阻止我。那时,他们没有像今天那样的身体。我仍然可以从左眼看到。我想玩,我做了我必须做的事情来弥补伤害。受伤后,我回来了,试图像我康复一样玩。

  他回忆说:“作为左撇子射击和左翼以补偿,我不得不向右转过头,然后看着我的右肩捡起冰球。” “起初,我遇到了一些麻烦,终于说,‘威利,忘记了你看不到的东西。专注于您可以看到的东西。’一旦我开始这样做,我的游戏就开始拾起。”

  1958年1月18日,一位非洲加拿大人拥有一个秘密,应该在他的职业生涯中结束,然后才开始越过NHL的色线,并与蒙特利尔加拿大人队(Montreal Canadiens)进行了比赛,这是他长大后观看的一支球队。

  当时,加拿大人是斯坦利杯冠军的五年赛季的第三季。一年前,蒙特利尔在斯坦利杯决赛中以4-1击败波士顿。加拿大人将继续在1958年冠军系列赛中以4-2击败棕熊队。

  奥里说:“对我来说,直到第二天早上我在纸上阅读时,我才知道自己打破了色彩障碍。” “当我在1958年1月18日踩到冰上时,我们在蒙特利尔扮演蒙特利尔加拿大人。我们以3-0击败了加拿大人,然后上火车去了波士顿。加拿大人以5-3击败了我们,然后我离开了。我只是在那两场比赛。”

  他没有统计上的任何内容,但这两场比赛在精神上为O’Re做了很多事情。他一直想成为一名出色的球员,并在短暂的时期到达NHL。

  在1960-61赛季中,奥里获得了第二次机会为棕熊队效力。他参加了43场比赛,在4个进球和10次助攻中收集14分。他还记录了26分钟。

  便宜的镜头是常态,尽管他的眼睛不好,但奥里还是注意了他们。

  “我必须保护自己,”奥里说。 “我知道有人会追随我。”

  在那个赛季之后,奥里(O’Re)在未成年人中度过了其余的职业生涯。在西部曲棍球联盟长期与洛杉矶和圣地亚哥的球队一起比赛后,他于1979年停止滑冰。奥里现在打电话给圣地亚哥回家。

  1998年,奥里(O’Rey)成为NHL/美国曲棍球多样性工作组青年发展的总监,这是针对少数族裔青年的非营利计划。该计划鼓励年轻人学习和打曲棍球。就在上个月,洛杉矶国王队的贡献和开创性的努力而受到了荣誉。

  奥里的故事是一个灵感。费城飞人队明星韦恩·西蒙兹(Wayne Simmonds)两周前成为第二名在NHL全明星赛中赢得MVP荣誉的有色人种,他将O’REE的传奇作为他的激励力量。 “他经历了很多,”西蒙兹说。 “你不禁欣赏他的所作所为。”

  奥里(O’Re)在洛杉矶的斯台普斯中心(Staples Center)看到西蒙兹(Simmonds)赢得该奖项,他意识到这项运动的变化。

  他说:“曲棍球为所有人开放。” “我可以看到更多的[黑人]球员进来。很多变化了,这很好。我是第一个,16年后,迈克·马森(Mike Marson)是华盛顿首都在1974年起草的第一位[黑人]球员。

  “我为[Simmonds]的成就感到非常自豪。他是一个很棒的球员,也是一个好人。他是他人的灵感。”

  随着时间的流逝,NHL意识到奥里对游戏的贡献是无价的。

  NHL专员加里·贝特曼(Gary Bettman)在一份声明中说:“威利·奥里(Willie O’Re)将自己的生活致力于我们的运动和年轻人,对多样性和包容性。” “他的鼓励之言,以及他所教的生活课程,不仅激发了成千上万的人打曲棍球,而且还将我们的游戏价值观和理想纳入他们的生活中。我们惊叹于威利的力量和勇气,他愿意为子孙后代的球员开辟一条小路,我们为他作为榜样,导师和我们运动的大使的持续存在而感到荣幸。”

  奥里(O’Re)一直获得许多奖项和荣誉,从1984年入选新不伦瑞克体育名人堂到2000年获得莱斯特·帕特里克奖(Lester Patrick Award 2005年的新不伦瑞克省(New Brunswick)的著作。2008年,他因在弗雷德里克顿竞技场(Fredericton Arena)的威利·奥里(Willie O’ree Place)命名而受到尊敬。

  他在多伦多的曲棍球名人堂没有席位。奥里说:“我有点明白为什么我不在曲棍球名人堂中。” “我的比赛还不够,还有其他人打得更长,并且有杰出的职业。 [在那里]会很好,但是您永远不会知道。它可能会改变。”

  14岁那年,奥里(O’Re)打棒球,非常好。他的团队赢得了冠军,作为奖励,他被视为去纽约市的旅行。在巡回演出中,他遇到了鲁滨逊。

  “他在1947年的两年前就打破了棒球的色彩障碍,对我们来说,他是一个偶像。我们去了埃伯特球场,看了一场道奇队。之后我们遇到了他。

  “当我有机会握手时,我说,’很高兴认识你,鲁滨逊先生,’我说,’我是威利·奥里(Willie O’ree)。 ‘握手的同时。

  “然后我说,‘我是一名棒球运动员,但是我真正喜欢的是曲棍球。’他回答说,笑着说,‘哦?我不知道黑人孩子打曲棍球。’我笑着说:“是的!’”

  下次他遇到鲁滨逊时,1962年在洛杉矶举行的NAACP午餐会上。

  “当时我27岁,和洛杉矶刀片一起玩,”奥里回忆道。 “我和教练和其他一些球员在一起。我的教练[乔治“巴士”琼脂]注意到荣誉的客人与某些人交谈。他等待了几分钟才能结束对话,然后他带我去见了他。他轻拍他的肩膀说:‘先生。鲁滨逊,我希望你见到我们的一位球员威利·奥里(Willie O’Re)。

  “杰基·罗宾逊(Jackie Robinson)转过身,凝视着我片刻,说了我没想到的事情。 “威利·奥里(Willie O’Re),”他握手时说道。 “你是我在布鲁克林遇到的年轻家伙。”我被惊呆了,让我告诉你。我从来没有想过伟大的杰基·鲁滨逊会记得我遇到的所有人中的我。”